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一个月前 | 敬淑芳 | 
[导读]汽车跨界已经不是什么稀罕事情了,家具、厨具、环保行业都已经渗入;互联网跨界我们也略知一二,但是现在汽车互联网相互跨界是对抗还是走向合作? ...
    汽车跨界已经不是什么稀罕事情了,家具、厨具、环保行业都已经渗入;互联网跨界我们也略知一二,但是现在汽车互联网相互跨界是对抗还是走向合作?早在今年年初,奥迪对外宣布将研发自主品牌的平板电脑。虽然今年1月份举行的CES大会上,这款产品还只是一个雏形,但现在已经准备开始量产了。这样的奥迪已经走在了高科技的尖端领域,至少在汽车行业也算得上一家成熟的开拓者。

Audi Smart Display
    美国奥迪的企业传讯经理Brad Stertz告诉笔者,“这会是一台技术十分成熟的安卓平板电脑”。奥迪将这台平板电脑命名为:Audi Smart Display,放置在前座头靠的背部,这样后座的乘客就可以享受到已经“入侵”汽车中控多年的智能化娱乐服务。

设置在前座头靠的Audi Smart Display
    Stertz表示这并非是在“纸上谈兵”,奥迪的研发团队希望这块平板更具有未来科技的质感。最快这项技术将在四到五年内实现,当然这也是汽车行业一件产品从研发到生产的常规周期,但问题是,这样的速度要是放在科技产业,早就被后浪拍在了沙滩上。

    但现在有这么个问题:为什么车企要和这些科技公司硬碰硬,非得自己设计个平板电脑呢?让车载系统和乘客自带的移动装备连接不是更方便吗?但奥迪表示只有自己设计开发的移动设备才能更好地和汽车高度整合。

    奥迪这台专供汽车使用的平板电脑有一块10.2英寸、高分辨率的显示屏,它更像是汽车中控台可分离的一部分,而驾驶员也不再会因为植入仪表盘的一些功能而分神。通过这台平板电脑,乘客可以搜索感兴趣的地方,之后导航系统会贴心地带着汽车奔向目的地。

Audi Smart Display的导航功能
    目前一些顶配版的奥迪A8就有了这些类似的功能。专供后座乘客娱乐的设备里,包含了两台永久固定在前座背后的10英寸显示屏。而目前奥迪正潜心开发的带基座的平板电脑,配备了NVIDIA最新的Tegra 4处理器,运算速度极快,而且更易于连接,同时便携性也会更好。

    乍一看,车企自主开发平板电脑确实挺让人眼前一亮的。而且,毫无疑问,汽车愈加互联网化更有利于用户数字生活的延伸。然而一旦走上了高速、高风险硬件开发的不归路,就再没有回头的机会了。如何让奥迪车内的这些高科技设备在四年以后仍不落伍,这是奥迪将面临的非常严峻的考验,特别是和现在更新换代如此之快的电子产品抢饭碗,笔者真替奥迪的工程师们捉急。

    目前奥迪德国总部的工程师们正研究如何提供后续的升级方案。初步设想是一方面可以通过软件OTA更新,或者采取以旧换新的方式。而Stertz也表示这样的计划正有条不紊地进行中,奥迪一直致力于缩小消费者和汽车电子产品之间的差距,当然也不可能用一些老古董来“恶心”人。

    虽然这听起来像玩笑话,但大家要知道汽车行业产品的更新周期至少需要三到五年。奥迪作为大众集团的奢侈品牌,一直比其他公司的前进速度要快些。2013年末,奥迪对外宣布称其2015款A3紧凑型轿车将率先提供4G LTE服务,同时允许最多8台移动设备连接车载系统,这些卖点势必会让A3火一把。但各位也别忘了,当奥迪A3搭上4G的快车时,美国境内高速通信标准的普及至少还需要5年的时间。

    因此,未来的发展对奥迪来说并不易。不过奥迪公司认为,自家的这款平板电脑能够随意拆卸、随意携带,有着无可比拟的优势。用户蛮可以在舒适的房间里,规划好一切行程:先设置好目的地,订阅RSS、建好音乐播放列表并下载好电影。之后把平板电脑插回车里的基座上,不费吹灰之力就搞定了整个旅程。

Audi Smart Display的娱乐功能
    不过笔者还是不太明白奥迪“吹嘘”的这些功能和在车载导航系统上直接通过互联网或者手机、平板有何不同,反倒是带着一台沉甸甸的电脑往返于车库和卧室之间,感觉很傻。

    依笔者来看,奥迪要造平板的动机是为了“掌控”二字。目前奥迪现有的Audi Connect车载系统能够导航,实时显示交通路况、油价和停车信息。而奥迪这款正在研发的安卓平板电脑,内置了谷歌APP商店(Google Play),有包括Skype、日历、信息、游戏在内的数万种软件可以下载。同时Audi Connect作为支持广泛的平台,可以和这些软件进行深度整合。

    但为了使iPhone和iPad更好地兼容车载系统,奥迪并没有排除和苹果公司合作的可能性。但根据奥迪官方公布的信息来看,这款平板电脑似乎很快就要面世了。而且奥迪和Google Earth共同开发了地图服务,这在业界并无先例。虽然上面配置了类似Siri强大的语音助手,不过依托的是Google Local Voice Search。

    和传统平板电脑不同的是,Audi Smart Display在设计上更符合汽车行业标准,比普通的消费类电子产品更耐用、更可靠。它的显示屏玻璃表层坚固不易破碎,而加了基座的车载平板不管是在亚利桑那火辣辣的太阳下,还是整晚暴露在明尼苏达的酷寒里,都丝毫不会影响其正常使用。

Audi Smart Display

    当硅谷的一些互联网公司因混迹汽车行业,涉水仪表盘和传动系统操控而占据新闻头条时。那些深谙技术门道的汽车公司也在想法设法来捍卫自己的领域。即便无论是他们的硬件还是软件,都不太能赢得消费者的心,但日益激烈的行业竞争迫使车企只能硬着头皮和科技公司抢饭碗。奥迪作为大众集团的高端品牌,除了传统模式下良好的行销品质,更希望掌控深度定制的车载科技。Audi Smart Display在CES上一亮相就赢得了用户的芳心,但受碍于汽车行业漫长的产品更新周期,奥迪如此“先破”之举是否能“后立”,还不得而知,但笔者还是希望看到汽车行业能够有更多的创新之举。所谓“一个萝卜一个坑”在当今的汽车圈已经不再适用,玩跨界的未来或许才能够火起来。

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